Biographie

Georges Athanasiadès est né en Suisse romande en 1929. Son père, d’origine grecque, pianiste et chef de chœur, l’initie à la musique.
Après ses études de théologie, puis de lettres allemandes et de musicologie aux Universités de Heidelberg et de Freiburg, il couronne ses études musicales à Lausanne par les plus hautes distinctions pour l’orgue.
Chanoine de l’Abbaye de Saint-Maurice en Suisse et prêtre depuis 1952, il y fut longtemps professeur au Lycée. Organiste titulaire de la Basilique, il y dispose d’un instrument de concert particulièrement remarquable.

Des tournées de concerts le conduisent dans toute l’Europe, l’Amérique du Nord, l’Afrique, le Japon. En 2009 il fut invité comme premier européen à donner un concert d’orgue dans le National Centre for the Performing Arts à Pékin. Ses auditeurs ainsi que la presse soulignent les qualités magistrales de ses interprétations. En plus de ses nombreux enregistrements à la Radio, il a gravé une quinzaine de disques. Il joue volontiers avec d’autres solistes ou des orchestres. En plus de son activité comme concertiste, il est souvent demandé comme conseiller pour la construction ou la restauration d’orgues.

Il est appelé comme membre du jury de concours de musique nationaux et internationaux tels que «Franz Liszt» à Budapest, «Clara Haskil» à Vevey, “Jugend musiziert” à Leoben en Autriche. En 2001, Georges Athanasiadès a fondé le Concours International pour Orgue à Saint-Maurice.

Comme conseiller artistique d’une fondation privée, il peut procurer des bourses d’études pour de nombreux jeunes musiciens, dont il suit la carrière.

Régulièrement il donne des conférences musicales, entre autres dans les Universités populaires, à la Radio, au Cercle romand Richard Wagner, et bibliques pour des institutions religieuses. Depuis 2003 il est invité pour la présentation des œuvres au Festival d’Opéra d’Avenches. Il a participé activement à Paris aux Commissions de traduction demandées par le Concile Vatican II pour la Liturgie et les Psaumes. Il a publié comme auteur ou traducteur de nombreux articles et livres dans le domaine des arts et de la théologie, tels que Mysterium Salutis (Paris), Le Message des Icônes (Fribourg), Initiation à la musique par le disque (Lausanne), Pas de musique sans amour, Biographie du chef d’orchestre Josef Krips (Saint-Maurice), Wer singt, betet doppelt, Ecrits sur la musique et la théologie (Wien).

Georges Athanasiadès est membre d’honneur de la Société Franz Liszt de Budapest et de Vienne. Il a reçu le Prix Rünzi de l’Etat du Valais en Suisse pour l’ensemble de ses activités dans les lettres, la théologie et la musique; la Ville de Paris lui a décerné la Médaille Vermeil.

Discographie

CDs enregistrés sur divers instruments:

Grand-Saint-Bernard: H. Purcell, G. Frescobaldi, J. S. Bach, J. F. Dandrieu
Suisa 347 (1989)

Orgue et Trombone à la Basilique de Saint-Maurice
Georges Athanasiadès – Roland Schnorkh
G.F. Haendel, H. Purcell, J. S. Bach, M. Franck, J. F. Dandrieu, 
J. B. Loeillet, J. Stanley, J. Ch. Petzold
LP SM 30 1049 (1981)
CD SM D2544 (1996)

Pages Chablaisiennes, Musique et prières à l’Abbaye de Saint-Maurice
Chant grégorien et Georges Athanasiadès: Suite pour un grand orgue
Radio Chablais T CD 7221; T MC 221 (1990)

Die Festorgel der Stiftsbasilika Klosterneuburg/Österreich
Purcell: Trumpet tune – Air; Frescobaldi: Toccata per l’Elevazione – Aria detta La Frescobalda; Polnische Tänze; Flötenuhrstücke von Haydn, Mozart, Beethoven,
LP Tudor 73 052; MC 73 552; CD 715 et 7053 (1985)

Georges Athanasiadès an der Orgel im Hohen Dom zu Passau/Allemagne
Buxtehude: Präladium und Fuge, fis-moll; J. S. Bach:
Passacaglia und Fuge, c-moll, Mozart: Fantasie Nr. 1 KV 594, 
Fantasie Nr. 2 KV 608; Franck: Choral Nr. 3 a-moll; 
Athanasiadès: Suite pour un grand orgue.
Tudor, CD 725; MC 73 560 (1989)

Georges Athanasiadès an der Orgel im Hohen Dom zu Passau/Allemagne
Buxtehude: Präladium und Fuge, fis-moll; J. S. Bach:
Passacaglia und Fuge, c-moll, Mozart: Fantasie Nr. 1 KV 594, 
Fantasie Nr. 2 KV 608; Franck: Choral Nr. 3 a-moll; 
Athanasiadès: Suite pour un grand orgue.
Tudor, CD 725; MC 73 560 (1989)

Brahms, Das Orgelwerk
Georges Athanasiadès an der Orgel der Stiftsbasilika Waldsassen/Allemagne
Tudor CD 790 (1992)

Franz Liszt, à la Basilique de Saint-Maurice
Präludium und Fuge über B.A.C.H.; Weinen, Klagen, Sorgen, Zagen. Evocation à la Chapelle Sixtine; Ad nos, ad salutarem undam.
Tudor CD 7024 (1996)

Johann Sebastian Bach, à la Basilique de Saint-Maurice
Fantaisie und Fuge in g-moll BWV 542; Präludium und Fuge in Es-Dur BWV 552; Sonate Nr. 1 in Es-Dur BWV 525; Toccata und Fuge in d-moll BWV 565; Pastorale BWV 590 (Chororgel); Choralvorspiele: Liebster Jesu, wir sind hier BWV 731; Nun freut euch, liebe Christen g’mein BWV 734; 
In Dir ist Freude BWV 615; Jesus bleibet meine Freude (Kantate 147)
Tudor CD 7057 (2000)

Orgue de la Basilique de Saint-Maurice
Marcel Dupré, Variations sur un Noël, op. 20; Louis Broquet, Suite pour orgue; Paul Hindemith, Sonate für orgel nr. 3; Frank Martin, Passacaille pour orgue; Georges Cramer, Suite joyeuse; Jean Françaix, Suite Carmélite. Six portraits; Georges Athanasiadès, Suite pour un grand orgue.

Adagio pour violoncelle et orgue

Alexandru Morosanu, violoncelle; Georges Athanasiadès, orgue de la basilique Saint-Maurice.

Médias

Portraits

Radio Suisse Romande, Espace 2, 12 mars 1997 – 90 minutes
Georges Athanasiadès soliste avec orchestre

Radio Rhône, Valais, 29 juin 1997 – 60 minutes
Interview et compositions de Georges Athanasiadès

Télévision Suisse Romande
Journal romand, 28 février 1986 – 7 minutes

Télévision Canal 9, Valais
Diffusé 5 fois pendant la Semaine sainte 1998 – 45 minutes

Schweizer Fernsehen SF2,
In «KonsumTV», 9. November 2008
Georges Athanasiadès au Grand Orgue de la Basilique de Saint-Maurice

Extraits de presse

Flash zum Inerpreten (Aus einem Brief), Wien, 23. Mai 2012
Nach dem Orgelkonzert mit Übertragung auf Bildschirm in der Schottenkirche: Ausser der Freude an der Musik, habe ich auch die optische «Aufklärung» genossen. Meine Vorstellungen von der Kunst des Spielens mit «allen Registern» wurden das erste Mal revidiert, konkretisiert und ungeheuer erweitert! Welche unvorstellbare Energie auch der Körperkräfte ist dazu nötig. Meine Bewunderung für Pater Georges Athanasiadès ist riesig. Wie kann man mit den Augen all die Noten gleichzeitig in so viele «Stockwerke» der Tasten übertragen? Phantastisch! Dem Meister ein besonderes Merci!
Dr.I.H., (Kunsterzieherin)

Generalanzeiger Bonn, 17. Oktober 2011
Seltene Kombination: Orgel und Cello im Münster.

Georges Athanasiadès und der Cellist Alexandru Morosanu gastierten anlässlich der Festdekade zu Ehren der Stadt-patrone (…). Georges Athanasiadès fungierte in den barocken Werken als stets zuverlässiger Begleiter. Solistisch hatte der schon 82-jährige den Abend mit einer eigenen Suite über gregorianische Themen zum Fest des heiligen Mauritius eröffnet. Die Verbidung von gemässigt moderner Harmonik, französischer Orgeltradition und minmalistisch ange-
hauchten, immer wiederkehrender rythmischen Patterns erwies sich als hörenswert. Auch Präludium und Fuge über B.A.C.H. von Franz Liszt nahm Athanasiadès mit viel Schwung und einem unertrüglichen Sinn für die dramatischen dynamischen Verläufe des Stückes.

Fanfare, Mar-Apr 2010
J.Haydn and F. Poulenc Organ Concertos Tudor CD 7165:

What a delightfully idea to pair off two of Haydn’s classical organ concertos with Poulenc’s organ work written up to its time. (…)The G-Minor Concerto for Organ, Strings and Timpani is one of Poulenc’s greatest works and an undisputed masterpiece in its genre. (…) For all the 30-plus recordings of the piece, (…) until now, I’d been hoping for but had yet to find a really ideal recording of this work, but this is it. (…) Georges Athanasiadès, playing the Schuke organ in Würzburg’s Neubaukirche, joins the Eurasia Sinfonietta an ensemble I’ve never heard of led by Jin Wang in an absolutely stunning recording of a fantastic performance. The channel séparation, dynamic range and bottomless bass are phenomenal. The presence of the timpani is palpable, so that you actually hear precise pitches. And the bite of cello entrances is visceral. Everywhere, interpretive points are made in the orchestra that complement and higlight the solo organ part (…). Buy this disc for one terrific musical and sonic experience

Vevey-Hebdo, 11 septembre 2009
L’anniversaire de Georges Athanasiadès
Ce fut une belle et grande fête. Pour son 80ème anniversaire, l’organiste Georges Athanasiadès offrait un concert, mardi 1er septembre, à la Basilique de Saint-Maurice, dans le cadre du 63e «Septembre Musical» Montreux-Vevey. (…) C’est peu de dire le talent de l’interprète. Georges Athanasiadès n’est pas seulement un organiste demandé dans le monde entier. C’est un savant, un spécialiste et un traducteur de la Bible. La virtuosité, l’engagement dans la musique ne sont pas une fin en soi, mais un moyen d’aller toujours plus avant dans la contemplation et dans la louange. Son orgue nous le dit à chaque mesure (…).

La Presse Riviera Chablais, 4 février 2005
En coproduction avec la Radio suisse romande Espace 2, Georges Athanasiadès a enregistré en juin dernier les oeuvres de sept compositeurs parmi les plus représentatifs du XXe siècle. Un seul est encore vivant, le distingué chanoine virtuose. Ces pages sont mises en lumière et exécutées avec passion sur l’orgue de la Basilique que l’interprète connaît bien, puisqu’il en est le titulaire. Un superbe CD indispensable pour mieux comprendre la musique du XXe siècle et disponible chez les disquaires.

L’orgue, revue jurassienne, 4/1998
Le maître Athanasiadès se joue des entourloupettes pianistiques du grand Franz Liszt avec une telle aisance que tout le pouvoir de cette musique se trouve concentré là où il doit être: dans les timbres orchestraux de la machine-orgue. Les quatre grandes pages organistiques du Franciscain-tzigane sont suffisamment connues pour que nous puissions nous dispenser d’un commentaire superflu. Elles gagnent cependant à être écoutées dans cette excellente version, dénuée d’artifices, parfaitement chantante, priante même, telles ces inimitables réminiscences de la Chapelle Sixtine, ou cette longue et poignante méditation intermédiaire de l’Ad nos, ad salutarem undam.

Passau, 1994
Souveräne Beherrschung eines fremden Instruments. – Der Schweizer Georges Athanasiadès erwies sich als Orgelvirtuose. – An den Beginn des Konzerts stellte Athanasiadès eine durchaus gefällige Eigenkomposition, die «Suite pour un grand orgue». Schon in den ersten Takten zeigte der Gast, dass er sich sehr ausführlich und intensiv mit dem prachtvollen Instrument beschäftigt haben muss: selten zuvor hat ein auswärtiger Organist die technischen Möglichkeiten der Domorgel derart souverän genutzt. So schaffte es Athanasiadès beispielsweise im meditativen Mittelteil seines Werkes, durch geschickte Kombination von Chor- und Hauptorgel eine zauberhafte Frage- und Antwortwirkung zu erzielen.

Début aux Etats Unis à l’occasion de son 50e anniversaire
New York Times, 1979
Everything he played was definitely musical, tasteful and well grounded stylistically. His registrations indicated that he has a particularly keen ear and the patience required to find the precise stops needed to create desired sonorities. His performances were extraordinarily colorful and revealed more of the color potential of Tully Hall’s organ than most of the players on it have displayed up to now.

Contact

Georges Athanasiadès
Av. d’Agaune 15
1890 Saint-Maurice – Suisse
gathanase@gmx.ch
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